Mr Rooibos

Red tea라고도 불리는 루이보스차는 아프리카 대륙에서만 재배되며 다른 식품에는 없는 아스팔라틴(aspalathin)과 같은 폴리페놀을 함유하고 있다는 점에서 특별한 차라 할 수 있습니다. 강력한 항산화제와 항염증성 성분을 가진 이 차를 매일 마시게 되면 건강을 유지하는데 도움이 됩니다.

루이보스는 녹차(green tea)나 홍차(black tea), 우롱차보다는 대중적이지 않지만 우수한 건강효과와 함께 향긋하고 섬세한풍미가 있는 차입니다. 루이보스차는 피부를 젊게하고 통증을 유발시키는 염증을 완화시키며, 중병을 예방하는 항산화와 효소등을 함유되어 있습니다.

 

루이보스의 역사

붉은 덤불 차(red bush tea)라고도 불리는 루이보스차는 아스팔라투스 식물(Aspalathus linearis plant)의  잎을 사용하여 만든 허브티 입니다. 루이보스라는 단어 자체가 아프리카 단어로 붉은(rooi) 덤불 또는 관목(bos)을 의미하며 차의 색깔은 짙은 진홍색을 띕니다. 루이보스차는 바늘같이 생긴 긴 녹색 잎을 사용하여 만들어지는데 처음에는 녹색이지만 발효과정 중에 붉게 변하게 됩니다.

루이보스의 원산지는 남아프리카의 케이프타운 북쪽 Cederberg라는 지역이고, 이외에서도 재배를 시도해 보았지만 고유의 효능이 없어져 오직 이곳에서만 재배되는 특별한 차입니다.

항산화의 여왕이라 불리는 폴리페놀(Polyphenol) 성분이 다량 함유되어 있는 루이보스차는 두가지 종류가 있습니다. Red Rooibos와 Green Rooibos인데 Red 루이보스차는 산화 및 발효되어 홍차나 우롱차와 맛이 비슷하고 녹색 루이보스는 아직 산화되기 전이며 녹차와 유사한 향과 맛을 가집니다.

 

루이보스의 영양분

루이보스차는 칼슘이나 철, 마그네슘, 아연 및 알파 하이드록실산(AHA:Alpha Hydroxyl Acid)을 포함한 필수미네랄을 함유하고 있습니다. 그리고 대부분의 허브차와 마찬가지로 광범위한 건강혜택을 제공하는 항산화물질인 아스팔라틴(aspalathin)뿐만 아니라 비타민C의 함유량도 높습니다. 이렇게 다양한 건강성분과 함께 루이보스차의 효능에는 어떠한 것들이 있는지 아래에서 자세히 알아보도록 하겠습니다.

 

루이보스차의 효능 8가지

 

1. 체중감소

루이보스 차 한잔에는 2~4칼로리(cal)의 열량만 들어 있으므로 다이어트를 하는 사람들도 부담없이 루이보스차를 마실 수 있습니다. 설탕이나 꿀 또는 여러 감미료를 첨가하게 되면 칼로리가 늘어나게 되므로 체중감량을 목표로 다이어트를 하고 있는 분이라면 순수하게 루이보스차만 드시기를 권장 드립니다.

2. 노화 및 피부 트러블 관리

루이보스차에는 피부과에서 받을 수 있는 필링과 같은 트리트먼트의 주요성분 중 하나인 알파하이드록시산(AHA:Alpha-Hydroxy Acid)을 함유하고 있습니다. 이 성분은 천연과일산이며 손상된 피부의 각질을 제거해 부드러운 피부로 만들어줘 피부가 매끈해지는 효과를 주는 성분이며 주름개선이나 미백에도 효과가 있습니다.

28일간의 임상연구에서 잔주름이 거의 10%가 향상되는 루이보스차의 효능을 확인할 수 있었습니다(ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20412217). 루이보스차는 진정효과를 제공하여 자극과 홍조를 줄여 매끈한 피부를 만드는데 도움을 줍니다. 그리고 아연이 함유되어 있어 습진이나 여드름과 같은 일반적인 피부트러블을 치료하는데도 효과가 있습니다.

루이보스차에는 노화방지와 주름의 발달을 늦추는데 도움이 되는 슈퍼옥시드 디스무타아제 (SOD:Superoxide dismutase)가 함유되어 있습니다. 이 성분은 건강한 피부세포를 만들어 젊음을 오래토록 유지하는데 도움을 주는 효소이며, 활성산소를 퇴치하여 노화촉진을 억제시켜주는 항산화물질이기도 합니다. 더 많은 연구가 필요하지만 하루에 한두잔의 루이보스차를 마시면 피부가 젊어보이게 됩니다.

3. 통증완화

루이보스차는 염증과 신체의 통증을 줄이는데 도움이 되는 항염성분의 항산화제를 포함하고 있습니다. 또 항경련제는 몸전체에 칼륨이온을 활성화 시켜 복통이나 위, 장의 통증을 예방하는 효과가 있습니다. 이렇게 염증을 줄이는 성분으로 인해 루이보스차는 관절염의 증상 치료에도 도움이 된다고 합니다. 이는 루이보스 차에 풍부하게 함유되어 있는 비타민 C가 관절의 콜라겐과 결합조직을 치료하는데 도움을 주기 때문입니다.

4. 알러지 증상 완화

알러지의 증상을 완화시킬 수 있는 것 역시 루이보스차의 효능 중 하나입니다. 루이보스에는 항염증 및 항산화효과가 있는 크리소에리올(chrysoeriol)이라는 생리활성 플라보노이드가 함유되어 있습니다. 이러한 성분으로 인해 기관지 확장제로 사용이 되기도 하는 루이보스차는 알레르기 비염과 천식으로 인한 천명음 및 기침증상의 완화에 도움이 됩니다.

또 루이보스차에는 케르세틴(Quercetin)이라는 플라보노이드 성분으로 인해 알러지 유발을 예방해 주는 효과가 있는데요, 케르세틴은 근본적으로 비만세포(mast cells)를 차단하여 알러지 반응을 야기하는 주요소인 히스타민의 영향력을 줄여줍니다. 그렇기 때문에 루이보스차는 항히스타민제로도 작용을 하고 있으며 많은 약물 섭취시 나타날 수 있는 졸림과 같은 부작용도 없습니다. 코르티코스테로이드(corticosteroids)나 고용량의 항히스타민제와 같은 알러지 치료제 대신 루이보스차를 하루에 몇잔씩 마시게 되면 알러지 성분에 대한 신체의 이상면역반응, 즉 알러지 반응을 줄이는데 도움이 됩니다.

5. 소화기관의 기능향상

현대사회의 많은 구성원들은 소화기관과 괸련된 장애로 인해 고생을 하고 있습니다. 역류성식도염이나, 만성적인 배탈, 소장에서 발생하는 유전성 알레르기 질환인 셀리악병(Celiac disease)과 같은 증상을 가진 환자들은 점점 늘어나는 실정입니다. 이러한 소화기관의 장애는 우리가 먹는 음식과도 많은 관련이 있습니다. 주로 가공식품이나 밀가루, 튀김음식 등 여러가지 좋지 않은 식품의 형태로 인해 발생 하는것이 대부분인데, 루이보스차를 마시는 것만으로도 잠재적으로 소화기능에 대한 효과가 있는 것으로 나타났습니다.

루이보스차는 항경련제 성분을 여러가지 함유하고 있기 때문에 위장 통증을 예방하는데 도움이 됩니다. 국제학술지인 기초•임상 약리학과 독성학 저널(Basic & Clinical Pharmacology & Toxicology)에 발표된 연구에 의하면, 케르세틴(Quercetin)과 오리엔틴(orientin) 및 비텍신(vitexin)과 같은 식물성화합물은 소화기관의 통증을 완화시키고 소화장애를 덜어주는 것으로 나타났습니다.(onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/j.1742-7843.2006.pto_507.x)

또한 루이보스차는 면역기능을 돕는 비타민과 미네랄이 풍부하여 면역체계를 유지하는데 유익하며, 루이보스에 함유되어 있는 탄닌성분으로 인해 위장과 설사의 원인이 되는 병원균을 효과적으로 제거하는데 도움이 됩니다. 이렇게 위장 및 여러 소화기관에 장애가 있는 분들에게도 증상완화에 있어서 루이보스차의 효능을 충분히 기대해 볼 수 있습니다.

6. 뼈건강 증진

루이보스차에는 우리 신체의 뼈를 튼튼하게 하는데 도움을 주는 칼슘이나 망간 및 불소같은 무기물질이 함유하고 있으며, 이러한 미네랄 성분들은 튼튼한 골질을 형성하는데 도움을주는 골아세포(조골세포)의 활동을 촉진시키는 역할을 합니다.
많은 허브차들이 뼈보호와 골다공증과 같은 질병을 예방하는데 도움이 되는 필수미네랄을 함유하고 있지만, 루이보스에는 다른 차들보다 훨씬 뼈건강에 도움이 되는 두가지 다른 화합물을 더 가지고 있습니다. 플라보노이드 성분인 루테올린(luteolin)과 오리엔틴(orientin)이 그것인데요, 루테올린은 보통 호흡기질환을 예방하는데 도움이 되는 것으로 알려져 있지만 미국국립의학도서관(NCBI)의 연구자료(ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25488131))에 따르면 뼈의 미네랄 함량을 높일 수 있는 잠재력이 있음을 알 수 있습니다.

7. 당뇨병 증상 개선

루이보스차를 마시면 당뇨병을 억제하거나 제2형 당뇨병의 발병을 예방하는데 도움이 될 수 있습니다. 2013년 도쿄동물연구에서 루이보스차에 포함된 폴리페놀은 혈당수치를 조절하고 당뇨쥐의 혈당 내성을 증가시키는 것으로 나타났습니다(ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23238530). 루이보스차가 직접적으로 당뇨병을 치료하지는 않지만 인슐린 저항성을 감소시키고 증상을 개선하는데 도움이 될 수 있습니다.

특히 폴리페놀인 아스팔라틴(aspalathin)은 당분의 흡수를 증가시키고 당뇨병환자로 하여금 급격한 혈당의 증가를 야기하는 공복혈당수치가 높아지지 않도록 억제하는 효과가 있습니다. 이 연구에서 쥐는 약 5주동안 루이보스차에 있는 수준의 아스팔라틴을 투여받았는데, 당뇨병의 위험이 있는 유전자에서 당뇨병으로 발현된 수준이 낮았음을 알 수 있었습니다.

8. 심장건강의 증진

루이보스차는 심장건강에 탁월한 효과가 있으며 혈액순환을 원활하게 유지시키는데 도움을 줍니다. 루이보스에 함유되어 있는 플라보노이드인 크리소에리올(chrysoeriol)은 기관지 확장제로도 사용이 되고 있으며 고혈압을 낮추고 혈액순환을 증가시키는데 효과적인 성분입니다. 또 루이보스의 진정효과는 혈관을 이완시키는데 도움이 되며, 항산화물질은 나쁜콜레스테롤(LDL) 수치를 낮추고 구내에 플라그가 쌓이는 것도 방지해 줍니다.

2015년 우리나라의 연구결과를 보면, 당뇨병의 증상을 조절하는 것으로 알려진 아스팔라틴(aspalathin)은 심혈관질환이나 심장마비 같은 위험한 질병을 에방할 수 있다고 합니다(ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25338943). 이 연구에 따르면 아스팔라틴은 호르몬 조절을 통한 고혈압 위험을 줄이는데 효과가 있으며, 심장으로의 혈류를 막는 심혈관 질환을 예방하는데 도움을 줄 수 있다고 하였습니다. 꾸준히 복용하게 되면 혈액순환에 많은 도움을 주는 루이보스차의 효능을 경험할 수 있습니다.

 

루이보스차의 부작용

루이보스차는 일반적으로 안전한 허브차로 알려져 있으며 부작용이 거의 없습니다. 루이보스차 부작용이 있다 하더라도 특정 집단에만 국한이 되며 일반적으로 아주 다량으로 섭취했을 경우 아래의 부작용 증상이 나타나게 됩니다.

1. 호르몬 촉진

루이보스차는 여성호르몬인 에스트로겐의 생산을 증가시킬 수 있다는 연구결과가 있습니다. 루이보스차를 아주 많이 섭취한 일부 사람에게 에스트로겐이 활성화된것이 입증되었는데, 일반적으로 건강한 사람은 이 호르몬이 증가했다해도 크게 걱정할 필요가 없지만 유방암이나 호르몬에 민감한 질병을 갖고 있는 사람의 경우 루이보스차를 마시기 전에 의사와 상담할 필요가 있습니다.

2. 약물과의 상호작용

다른 많은 허브차와 마찬가지로 루이보스차의 항산화제와 화학물질은 약물치료를 방해할 수 있습니다. 처방받은 약과 루이보스차를 섭취함으로써 얻을 수 있는 여러가지 영양분으로 인해 과다섭취와 약성분간의 상쇄가 발생할 수 있는데요, 질병으로 인해 어떠한 약을 먹고 있는 중이라면 루이보스차를 마시기 전에 의사와 상담후 드시기 바랍니다. 이러한 루이보스차 부작용에 대해서는 아직도 연구가 진행중이므로 의료전문가와 상담없이 약물을 대체하는 것은 권장하지 않습니다.

프렌치 프레스를 사용해 Tea를 마시는 방법

 

차를 마시려고 하면 우선 걱정 되는것이 어떻게 우려 내는가 (steeping)입니다. 어떤 분들은 주전자에 넣고 끓이기도 하지만 차의 맛은 적정 온도를 유지하며 우려 내야 하는것입니다.

루이보스를 마시거나, 허브 차를 마실 때 추천드리는 방법은 차를 우려내는 세트를 구입하는것도 방법이겠지만 Mr. Rooibos는 아래와 같은 방법을 추천합니다.

Target 스토어에 가면 $25정도 되는 French Press 세트가 있는데 2개의 컵도 포함되어 있습니다. 다른 방법은  TJ Max나 Ross라는 곳에 가셔도 $7-$20  사이에 판매하는 멋진 French Press가 있습니다. 보통 커피를 마시기 위해 사용되지만 Tea를 마시기에 안성 맞춤입니다.

 

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